¿Qué es arco eléctrico y qué lo ocasiona?





Un arco eléctrico es un corto circuito a través del aire que destella desde un conductor vivo expuesto
a otro conductor o a tierra.

Arc Flash Hay muchas formas en las que puede ocurrir un arco eléctrico, por ejemplo:

  • Acercarse a una fuente de alto amperaje con un objeto conductor puede ocasionar que la electricidad destelle
  • Dejar caer una herramienta o crear una chispa de alguna otra forma puede ocasionar un arco eléctrico
  • La falla de equipo debido al uso de partes de calidad inferior, instalación no adecuada o incluso desgaste normal
  • Rupturas o brechas en el aislamiento
  • Polvo, corrosión, u otras impurezas en la superficie del conductor

Requisitos de OSHA y de la norma NFPA 70E

La Asociación Estadounidense de Protección contra el Fuego (NFPA, por sus siglas en inglés) detalla cómo cumplir con la norma 29 CFR 1910.333(a) de OSHA, mediante la norma NFPA 70E.

De acuerdo a la norma NFPA 70E, existen seis responsabilidades principales con las que debe cumplir una planta. Dichas responsabilidades incluyen:
  • Capacitación para los empleados
  • Programa de seguridad por escrito que se pueda llevar a cabo
  • Equipo de Protección Personal (EPP) disponible para los empleados
  • Herramientas aisladas
  • Cálcuos del grado de riesgo de arco eléctrico
  • Equipo etiquetado adecuadamente
La edición 2015 de la norma NFPA 70E requiere a los empleadores que realicen una evaluación de riesgo de arco eléctrico para determinar la cantidad de energía térmica que puede ser generada en un incidente de arco eléctrico. Esta información se utiliza para definir un límite de protección alrededor de la fuente potencial, y para determinar el nivel de ropa de protección de arco eléctrico y otro equipo de protección personal requerido cuando los empleados crucen el límite mientras trabajan en o cerca de partes vivas explosivas.

La norma NFPA 70E se actualiza cada tres años. Conozca los cambios realizados entre 2012 y 2015.
 
Arc Flash Symbol

¿Cumple con la norma NFPA 70E de 2015?

Nuestros expertos en servicios de seguridad han evaluado áreas claves de la norma NFPA 70E de 2015. Realice nuestra verificación de seguridad de arco eléctrico para ver si su programa está en riesgo.

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Límites de arco eléctrico

Circuito o conductor expuesto
Límite de acercamiento RESTRINGIDO
(distancia a la que hay mayor peligro de choque)
Límite de acercamiento LIMITADO
(distancia a la que los empleados pudieran estar expuestos a peligro de choque)
Límite de ARCO ELÉCTRICO
(límite establecido más lejano de la fuente de energía donde el calor generado pudiera ocasionar quemaduras)

Arc Flash Printer

Requisitos y ejemplos de etiquetado de arco eléctrico 

El etiquetado de arco eléctrico es responsabilidad del empleador, no del fabricante ni del instalador del equipo. Se requiere etiquetado para todas las máquinas que están sujetas a verificación, ajuste, servicio o mantenimiento mientras están energizadas, lo que crea el potencial de que ocurra un incidente de arco eléctrico.

Ver los requisitos para las etiquetas de arco eléctrico y ejemplos.

Impresoras para etiquetas de arco eléctrico

Arc Flash BBP30  Printer

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Etiqueta de arco eléctricoEtiquetas preimpresas de arco eléctrico

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